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Auge de gas en EE.UU. pone en alerta al carbón de Colombia

El desarrollo de estos recursos se ha intensificado al punto que ese país ya dejó de importar carbón y gas, para convertirse en exportador. Se prevé que será el 46 % de la producción mundial al 2035.

Un estudio del gigante energético ExxonMobil señala que la proyección de crecimiento de la demanda mundial de energía será del 30 por ciento entre el 2010 y el 2040.

Esta situación, acompañada de los altos precios del petróleo en los mercados mundiales, será, según los expertos, el entorno que continuará estimulando en los próximos años la búsqueda de los llamados hidrocarburos no convencionales, conocidos como gas y petróleo de esquistos, al punto que muchos coinciden en afirmar que se consolidará un cambio fundamental en la matriz energética mundial.

Hace algunos meses, en un foro petrolero regional, que se realizó en Cartagena, el vicepresidente de Exploración de esta compañía de Estados Unidos, Richard Chuchla, aseguró que “el alto precio del crudo y el bajo costo del gas han estimulado el desarrollo de lutitas petrolíferas”, como se conocen técnicamente estos recursos.

Según el vicepresidente de Exploración de Ecopetrol, Enrique Velásquez, el gas y el petróleo de esquistos, no son otra cosa que los mismos hidrocarburos, pero que se encuentran almacenados en una roca más dura y profunda, llamada roca madre, que en la industria se conoce como lutitas gasíferas y petrolíferas.

Aunque la búsqueda de hidrocarburos no convencionales data de los 90, e incluso de unos años previos a esta década, en los últimos diez años, particularmente en el último lustro, las nuevas tecnologías de fracturamiento de rocas han permitido el desarrollo de importantes recursos de gas y petróleo no convencional, cambiando sustancialmente la ecuación energética mundial.

El desarrollo ha sido de tal magnitud que en Estados Unidos, donde ha estado concentrada la inversión en tecnología, el precio del gas llegó a caer hasta los 2,5 dólares por millón de BTU (unidad británica de poder calórico), amenazando con deprimir el mercado, por lo que la decisión fue concentrarse en crudos en el mercado interno y en estructurar proyectos de exportación.

Así mismo, el descubrimiento de estas importantes reservas de gas ha llevado a Estados Unidos a ser un fuerte competidor en el mercado mundial del carbón.

DE GRAN MAGNITUD

De acuerdo con Chuchla, la inversión en el desarrollo de recursos no convencionales en Estados Unidos ha sido, simplemente, enorme.

El valor de fusiones y adquisiciones de compañías petroleras durante la década pasada, casi todas en Norteamérica y la mayoría en Estados Unidos, alcanzó cerca de 200.000 millones de dólares.

Dichas cifras también se han visto en las estimaciones de la Agencia Internacional de Energía (EIA), la cual prevé que el aumento en la producción de gas natural, entre los años 2009 y 2035, llegará por cuenta del shale gas o gas de esquistos, hasta representar el 46 por ciento de toda la extracción del mundo.

En Estados Unidos, estos recursos de gas se destinarán al abastecimiento interno en los próximos 100 años porque, según Chuchla, la producción de hidrocarburos convencionales ha disminuido, a tal punto que este país hoy produce más gas que Rusia.

En la tierra del tío Sam, donde esta revolución comenzó en forma hace 10 años y surgió principalmente con cuatro plays o zonas de desarrollo de hidrocarburos no convencionales, ya hay más de 50 zonas de yacimientos de este tipo, no solo de gas sino de petróleo, donde se ha concentrado la actividad recientemente.

MÁS EXPLORACIÓN Y EMPLEO

El desarrollo del gas y del petróleo de esquistos ha planteado en Estados Unidos importantes retos en materia de licencias ambientales.

Lo anterior, porque por cada pozo que se perfora en un campo convencional, es necesario abrir 12 en un play o zona de no convencionales, para fracturar la roca y crear las grietas que permitan hacer fluir los recursos a la superficie.

Esta mayor actividad ha generado más empleos.

Por ejemplo, Dakota del Norte, donde está el play Bakken, uno de los que más produce crudo no convencional, registra la tasa de desempleo más baja, del orden del 3 por ciento.


Fuente: Portafolio.co

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