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El carbón frena la locomotora minera en Colombia

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Carbon Produ 1El carbón, hasta el tercer trimestre del 2012, acumuló un retroceso de 12 por ciento y atraviesa por un momento difícil.

El carbón es uno de los sectores de mayor crecimiento de la economía colombiana en los últimos años, pero todo indica que las complicaciones en la producción podrían empeorar la situación este año, y seguir restándole dinámica a la locomotora mineroenergética.

Precisamente, la extracción de carbón no alcanzó el año pasado la meta prevista por el Gobierno, pese a que antes de finalizar el periodo las expectativas fueron revisadas a la baja, al pasar de 97 millones de toneladas a 93 millones.

Finalmente, la cifra alcanzada fue de 89,2 toneladas. Adicionalmente, las ventas externas retrocedieron 7,1 por ciento en comparación con el 2011, al ubicarse en 7.298 millones de dólares. No se trata de un problema menor.

La actividad minera representó el 10 por ciento del PIB colombiano, según cifras del Dane al tercer trimestre del 2012. Para este año, la producción estimada es de 110 millones de toneladas, lo cual seguramente no se cumplirá.

Las dos compañías productoras de carbón más grandes del país han dejado de enviar al exterior 2,5 millones de toneladas debido al paro en Cerrejón y a la sanción impuesta a la multinacional Drummond, consistente en la suspensión de embarque del mineral en el puerto de Ciénaga, cerca de Santa Marta.

La multinacional estadounidense tiene represados 5,7 millones de toneladas. Cálculos de la Agencia Nacional de Minería señalan que, por los inconvenientes registrados en Cerrejón y Drummond, el país está dejando de percibir alrededor de 3.100 millones de pesos diarios en regalías e impuestos.

A esto se suman los recursos que dejan de mover diariamente las dos empresas, que según sus cálculos superan los 10.000 millones de pesos diarios. Sin embargo, estos valores no pueden ser considerados pérdidas en su totalidad, puesto que el carbón permanece en las minas o almacenado.

Cerrejón, que concentra cerca del 40 por ciento de la producción del país, completó ya dos semanas en huelga. Estimaciones de la empresa señalan que esta situación tiene un costo cercano a los 5.400 millones de pesos por día.

El otro tema, es la suspensión de las operaciones nocturnas del ferrocarril de Fenoco, que transporta el carbón producido en el Cesar, por Drummond, Prodeco, Norcarbón y Colombia Natural Resources.

Con esto, la cantidad de trenes que circulan por esta ferrovía se redujo 35 por ciento. Más allá de que Drummond y Cerrejón concentran el 70 por ciento de la producción del país, las dificultades provienen también de otros frentes.

En el contexto global, se ha visto una recomposición de la canasta energética mundial, de tal forma que el boom del ‘shale gas’ en Estados Unidos haya cambiado de comprador a oferente de carbón en los mercados internacionales.

Esto ha provocado un descenso en las cotizaciones del mineral, que en los últimos dos años han bajado alrededor de 35 por ciento. Para dar una idea sobre el precio del carbón colombiano, estadísticas de la agencia Argus Media señalan que la referencia Puerto Bolívar inició el 2012 en 97,5 dólares tonelada; en junio 29 bajó a 81,3 dólares, y en diciembre 31 cerró en 82,25 dólares. Así las cosas, se han suspendido proyectos, como uno de Cerrejón que permitirá ampliar su capacidad de producción, y una iniciativa de minería subterránea de CCX, empresa del millonario brasileño Eike Batista, está en revisión.


Fuente: Portafolio.co


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