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Internacional - Codelco anuncia licitación de explotación de litio en norte de Chile

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Santiago - La estatal chilena añadió que espera la adjudicación en abril de contratos para la explotación de sus reservas de litio en el salar de Maricunga, que se estiman en 1.790.000 toneladas.

La estatal chilena Codelco, la mayor productora de cobre del mundo, confirmó este lunes un proceso de licitación para ingresar al negocio del litio en el norte del país, donde se encuentran los principales yacimientos del mineral.

Añadió que espera la adjudicación en abril de contratos para la explotación de sus reservas de litio en el salar de Maricunga, que se estiman en 1.790.000 toneladas.

 En el proceso, que se ha mantenido bajo estricta reserva y en el que se encontrarían en carrera las empresas Li3 Energy, Simbalik y Mitsui, junto a otras dos compañías, Codelco logrará mantener el control de la sociedad sin invertir recursos propios en la explotación del mineral, que se usa en baterías con gran demanda mundial.

Esta iniciativa de Codelco surgió luego que el Ministerio de Minería declaró desierta en diciembre pasado la licitación de los Contratos Especiales de Operación de Litio (Ceol) que había sido adjudicada a la empresa chilena Soquimich (SQM), que desde hace años tiene un contrato con el Estado para explotar el litio.

Codelco posee varios yacimientos de litio en el Desierto de Atacama. Desde los años 80 del siglo pasado, el mineral, del que Chile posee grandes reservas, fue declarado "estratégico" y por ley el gobierno no podía autorizar su explotación.

Pero el gobierno del presidente Sebastián Piñera, con base en una cláusula de la constitución, llamó en 2012 a una licitación, en la que participaron empresas privadas chilenas y extranjeras. La concesión se adjudicó a SQM, que finalmente incumplió parte de los requisitos, por lo que se canceló el contrato.

Chile satisface a la fecha el 41% de la demanda de litio mundial y se calcula que su explotación alcanza para 1.500 años más.

Codelco reiteró a su vez que el proyecto Inca de Oro, que pretende explotar con empresas extranjeras para extraer oro y cobre, se mantiene en carpeta a pesar de que los costos de energía han hecho revisar su viabilidad. Respecto a los estudios de factibilidad, éstos se mantienen dentro de los plazos normales.

Al explicar el plan de inversiones para este año, el presidente ejecutivo de Codelco, Thomas Keller, informó que para este 2013 contempla proyectos por un monto de más de US$5.000 millones.

De ese modo, Codelco gastará US$832 millones  más que en 2012, ya que durante ese año se destinaron 4.168 millones para el desarrollo de la minera.

La mayor parte de los proyectos estará centrada en la división "Ministro Hales" con un gasto de US$1.115 millones, además del proyecto Nuevo Nivel, mina con 716 millones y Chuquicamata subterránea con 417 millones, entre otros.


Fuente: Americaeconomia.com / Xinhua


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