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China lanza el primer reactor nuclear de cuarta generación del mundo

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China ha dado un paso adelante de sus competidores en tecnología de energía nuclear civil al poner en marcha esta semana el primer reactor nuclear de cuarta generación del mundo.   
A medida que muchos países están empezando a reconocer que la generación de energía nuclear desempeñará un papel importante en la transición energética al proporcionar electricidad neta cero adicional, ha comenzado la carrera por desarrollar la última generación de tecnología nuclear civil.
 
Y esta semana, China obtuvo una ventaja en esa carrera.
 
La central nuclear de Shidaowan, que cuenta con el primer reactor de cuarta generación del mundo, inició sus operaciones comerciales el 6 de diciembre,  dijo la Corporación Nuclear Nacional de China (CNNC), uno de los desarrolladores del proyecto.
 
"El reactor demostrador de alta temperatura refrigerado por gas desarrollado independientemente por China comenzó su operación comercial", dijo CNNC en un comunicado.
 
"Esto significa que China ha completado la primera planta de energía nuclear modular comercialmente operativa del mundo con tecnología nuclear de cuarta generación, lo que marca la transición de la tecnología nuclear de cuarta generación de los experimentos al mercado comercial".
 
Los reactores de cuarta generación se consideran más seguros y eficientes.
 
"Las pruebas confirmaron que por primera vez en el mundo los reactores a escala comercial pueden enfriarse naturalmente sin sistemas de enfriamiento de emergencia del núcleo. Se trata del llamado reactor intrínsecamente seguro", dijo la Universidad de Tsinghua, uno de los codesarrolladores del reactor. 
 
Dichos reactores pueden producir calor, electricidad e hidrógeno y ayudarían a China y al mundo a "convertirse en carbono neutral", dijo al sur de  China Zhang Zuoyi, decano del Instituto de Tecnología Nuclear y Nuevas Energías de la Universidad de Tsinghua y diseñador jefe del proyecto del reactor Shidaowan. Publicación de la mañana.
 
El reactor de cuarta generación en funcionamiento coloca ahora a China "por delante de otros países en términos de investigación y desarrollo de tecnología nuclear", dijo a  The Wall Street Journal Francois Morin, director chino del grupo industrial Asociación Nuclear Mundial .
 
Según Morin, los países occidentales no lanzarán sus reactores nucleares de cuarta generación hasta principios de la década de 2030.
David Fishman, alto directivo con sede en China de la firma consultora de energía Lantau Group, dijo al Journal que "China es posiblemente incomparable en la construcción y comercialización de tecnología de energía nuclear de próxima generación".
 
Muchos países occidentales, con la notable  excepción de Alemania , han reconocido que la generación de energía nuclear les ayudaría a alcanzar objetivos de emisiones netas cero.
 
En la cumbre climática COP28 que se lleva a cabo actualmente en Dubai, Estados Unidos y otros 21 países  se comprometieron a triplicar  la capacidad de energía nuclear para 2050, diciendo que incorporar más energía nuclear en su combinación energética es fundamental para lograr sus objetivos de cero emisiones netas en las próximas décadas.   
 
Estados Unidos, junto con Gran Bretaña, Francia, Canadá, Suecia, Corea del Sur, Ghana y los Emiratos Árabes Unidos (EAU), entre otros, firmaron la  declaración  en la cumbre climática COP28.
 
"La Declaración reconoce el papel clave de la energía nuclear para lograr cero emisiones globales netas de gases de efecto invernadero para 2050 y mantener el objetivo de 1,5 grados Celsius dentro de nuestro alcance",  dijo el Departamento de Estado de Estados Unidos .
 
China no es signataria de esa declaración, pero su objetivo es desarrollar más capacidades de energía nuclear para reducir las emisiones a medida que aumenta su demanda de electricidad.
 
En 2020, la energía nuclear  representaba el 5%  del mix de generación de China, que seguía estando dominado por el carbón, según datos de la Asociación Nuclear Mundial.
 
Para 2035, se espera que la energía nuclear represente el 10% de la combinación de generación de electricidad y el 18% para 2060, según los medios chinos citaron a la Asociación China de Energía Nuclear (CNEA) a principios de este año.
 
En septiembre de 2023, China tenía 55 unidades de energía nuclear en funcionamiento con una capacidad instalada combinada de 57 GW y 24 unidades en construcción con una capacidad instalada total de 27,8 GW, dijo  Xinhua  citando al funcionario de la CNEA, Wang Binghua. Para 2060, se espera que esa capacidad aumente a 400 GW, dijo el funcionario.
 
También se espera que China apruebe entre seis y ocho unidades de energía nuclear cada año "en el futuro previsible".   
 
Por Tsvetana Paraskova para Oilprice.com