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La AIE ve una oportunidad única para la energía limpia durante la crisis de Covid-19

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Solar 266En medio de una pandemia que sacude los mercados energéticos hasta el núcleo y amenaza con llevar a la economía mundial a una depresión, la energía renovable se mantiene estable. En palabras del organismo asesor y fuente de datos de energía más importante del mundo, las energías renovables siguen siendo 'resistentes'.  La Agencia Internacional de Energía (AIE), en su Global Energy Review 2020 , ofrece una instantánea de la demanda de energía para todos los combustibles más importantes este año, así como las emisiones de CO2. El informe principal, publicado a fines del mes pasado, sigue los 'Informes globales de estado de energía y CO2' de 2017 y 2018. Muestra una fuerte disminución en el uso de energía en todo el mundo hasta mediados de abril, con una caída en la demanda de todas las fuentes de energía, excepto las renovables, específicamente energía eólica, solar e hidroeléctrica. 
 
La AIE afirma que los proyectos de energía renovable serán más sólidos financieramente que otros después de la crisis. Y, aunque las energías renovables deberían emerger en la mejor posición financiera en el sector energético, la AIE también dice que la demanda de petróleo, gas y carbón, y sus emisiones de carbono asociadas, deberían revivir rápidamente con un renovado crecimiento económico. Su suposición se basa en el precedente histórico del repunte energético después de la última gran crisis económica en 2008. 
 
Pero la agencia también ve la resistencia de las energías renovables en medio de la crisis como un indicador importante de un panorama energético que está cambiando fundamentalmente. En palabras de Fatih Birol, el Director Ejecutivo de la AIE: "Todavía es demasiado pronto para determinar los impactos a largo plazo, pero la industria energética que emerge de esta crisis será significativamente diferente de la anterior".
 
La AIE ve una oportunidad única ahora para impulsar el sector energético más hacia fuentes bajas en carbono. El nuevo informe insta a los gobiernos a hacer esto a través de sus programas de estímulo enfocando la inversión en energías renovables y tecnologías relacionadas que mejoren la flexibilidad del sistema de red para acomodar las crecientes partes de energía renovable variable. 
 
El informe completo, Global Energy Review 2020 (AIE, París) puede descargarse del sitio web de la AIE. https://www.iea.org/reports/global-energy-review-2020
 
Viendo un cambio 
 
El informe proyecta que la demanda de energía caerá un 6% en todo el mundo durante 2020. Es una disminución siete veces mayor que la que se produjo a raíz de la última crisis económica en 2009. Habrá fuertes reducciones en la demanda de petróleo y gas, mientras que la demanda para el carbón verá su mayor declive en más de setenta años. Se espera que las emisiones globales de CO2 disminuyan en un 8%, o casi 2.6 gigatoneladas (Gt), a niveles de hace 10 años.
 
Se anticipa que la demanda de electricidad disminuirá un 5% durante 2020. Se han visto caídas de más del 20% durante los 'bloqueos' en varios países en lo que va del año. En estos casos, el aumento en el uso residencial ha sido más que compensado por disminuciones en los sectores comercial e industrial. Sin embargo, la AIE muestra que la demanda de electricidad de la energía eólica y solar fotovoltaica se ha mantenido estable. De hecho, grandes partes de Europa y los EE. UU. Ahora tienen porcentajes récord de energías renovables variables en el suministro de electricidad, medido por hora durante los bloqueos. 
 
Las acciones mundiales de energía eólica y solar fotovoltaica alcanzaron el 9% de la generación de electricidad en el primer trimestre, frente al 8% del año pasado. Y las energías renovables son las únicas fuentes de energía que se espera que aumenten este año. El informe de la AIE estima que el uso total de energía renovable aumentará en aproximadamente un 1% en todo el mundo en 2020, mientras que la generación de electricidad renovable aumentará en casi un 5% con la expansión de la energía solar, eólica e hidroeléctrica. Cabe señalar, sin embargo, que este crecimiento anticipado es menor de lo que la agencia había previsto para las energías renovables antes de la crisis actual.
 
Los factores clave inherentes a la producción de electricidad a partir de energías renovables ayudan a explicar su fuerza relativa frente a la menor demanda general de electricidad. La producción de fuentes renovables no se ve afectada en gran medida por la demanda, ya que la energía renovable generalmente se envía antes que la de otras fuentes debido a su bajo costo operativo y, en algunos casos, a las regulaciones que le dan prioridad. Su despacho prioritario y acceso preferencial a los sistemas de energía se ha complementado con el reciente y continuo crecimiento de la capacidad instalada de energía eólica y solar.
 
El informe de la AIE declara que la crisis actual está acelerando un cambio que ya ha comenzado. Es un cambio hacia una preponderancia de energía renovable en la combinación de energía. Si bien el carbón y el gas natural aún proporcionan cerca del 60% de la electricidad mundial, su participación se está reduciendo. Como señala el informe, las fuentes bajas en carbono, incluida la energía hidroeléctrica, superaron al carbón como la principal fuente de electricidad el año pasado, por primera vez en 50 años. Deberían volver a superar el carbón y proporcionar el 40% de la combinación de energía este año. Esto ocurrirá incluso si se anticipa que la demanda de energía nuclear caerá sustancialmente este año.  
 
Acelerando el turno
 
Fatih Birol de la AIE señala otro indicador clave del cambio en curso en un comentario reciente. Señala que, según los datos de la AIE, la economía mundial se expandió en casi un 3% en 2019, mientras que sus emisiones de carbono relacionadas con la energía en realidad dejaron de aumentar, en gran parte gracias a una disminución de las emisiones del sector eléctrico en las economías avanzadas. Esto muestra que las transiciones a la energía limpia están ocurriendo. 
 
Como él escribe, "Permítanme ser claro, el crecimiento económico junto con la descarbonización no solo es realista, sino que ya ha estado sucediendo". 
 
En su Global Energy Review 2020, la AIE no especula que ahora será un momento para un gran avance en energías renovables, ya que es probable que los combustibles convencionales revivan rápidamente con una economía en recuperación. Pero la agencia pide aprovechar una oportunidad para mejorar un cambio que ya está ocurriendo. Birol afirma el hecho básico, respaldado por el análisis de la AIE, de que los gobiernos dirigen directa e indirectamente más del 70% de las inversiones mundiales en energía. Por lo tanto, con sus grandes programas de estímulo, pueden dar forma al futuro de la energía. 
 
Birol pide planes de estímulo 'únicos en una generación' que apoyen la recuperación económica al tiempo que ponen las emisiones de gases de efecto invernadero en 'declive estructural'. Para hacer esto, los paquetes de recuperación deberían soportar la transición a energías renovables con tecnologías 'dinámicas' como el almacenamiento de baterías y el hidrógeno. En una entrevista reciente con Reuters, Birol destacó las baterías de iones de litio y la electrólisis (para producir hidrógeno a partir del agua) como dos tecnologías clave que necesitan un apoyo crítico del sector público para avanzar rápidamente. 
 
El informe anual World Energy Outlook de la agencia , que se publicará en junio, proporcionará más detalles sobre los programas y las tecnologías necesarias para una transición energética. 
 
Por Alan Mammoser para OilPRICE.COM