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MILPA: 37 años de emprendimiento y consolidación del carbón del Interior

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Miguel ParraCon el verdor que las destaca al transitar por la carretera, las montañas Boyacenses han sido testigo del crecimiento de la industria de carbón en el interior del país. De tantas, una empresa sobresale entre las demás, esta que ha sido forjada con sudor y sacrificio, construida a pulso bajo la fe del carbonero, en medio de las altas y bajas que caracterizan al sector. C.I Milpa S.A. es hoy una de las compañías más robustas y representativas en la explotación minera.

Hoy cuentan con tres frentes de trabajo: Samacá, Norte de Boyacá y Guachetá. Mil setecientos empleados directos y reservas del mejor carbón, que los distingue como líderes en producción nacional.

Detrás de estos años de arduo trabajo y persistencia está Don Miguel Parra, sus hijos, familia y su grupo extraordinario de colaboradores. A sus 72 años luce erguido y fuerte como un roble, a pesar de las canas que se asoman en su negra cabellera demuestra vitalidad y una gran dosis de sencillez. Su voz fuerte se impone demostrando firmeza, sin embargo, al preguntarle por las anécdotas que marcaron su vida, los ojos le brillan y una pizca de ternura se asoma entre sus relatos. Cuida con detalle cada palabra, pero le resulta inevitable no estremecerse al recordar las proezas que lo llevaron hasta donde está. En ocasiones muestra sus manos como símbolo de guerra, pues estas fueron la mejor herramienta en sus años como minero y guardan las cicatrices de un Samaquence aguerrido y emprendedor. Cuenta con pasión cada detalle de sus largos viajes en busca de nuevas oportunidades y promete retomar sus hazañas amorosas en un capítulo aparte del libro que quiere escribir.

Nació en un hogar humilde, en el centro del departamento de Boyacá, su madre viuda y a cargo de cinco hijos trabajó siempre por llevar el alimento a casa. Era dueña de una mina, y una vaca que pronto se convertiría en los útiles del pequeño Miguel.

Cuando cursaba tercer grado en la escuela del pueblo, su mayor dificultad era no saber las tablas de multiplicar, por lo que los niños de su edad eran duramente castigados a manos de los maestros que impartían conocimiento bajo la creencia que ‘la con letra con sangre entra’. A pesar del interés que demostraba por aprender falló en esta tarea, por lo que decidió abandonar sus estudios para trabajar en la mina de su madre.

No solo asumió el rol de minero, también los pasatiempos de sus compañeros de socavón, tomar cerveza y aguardiente una vez terminada la jornada. Pero de vuelta a las labores, la fuerza de aquel niño de nueve años no era suficiente para desenterrar la carretilla hundida en el lodo, y sucumbía en el llanto ante la frustración.

Seis meses después comprendió que abandonar la escuela no había sido su decisión más acertada y no tuvo más remedio que agachar la cabeza y pedirle a su madre una nueva oportunidad. Sin embargo, la respuesta no fue la esperada. Habían vendido la única vaca que tenían para comprar los libros y los cuadernos. Y ante la petición su madre le contestó: “Nos quedamos sin leche y nos quedamos sin cuadernos, así que quédese burro”, “y burro me quedé” cuenta Don Miguel como si se tratara de una inocente travesura.

Cuando cumplió 11 años llegó a la fría capital en compañía de uno de sus hermanos, salieron de casa a escondidas y lo único que pudo traer consigo fue una bolsa de ilusiones envuelta en un par de mudas de ropa. En su mente había construido la imagen de una ciudad pequeña y tranquila muy similar a su hogar. Pero la realidad fue otra. Los hermanos Parra llegaron a Bogotá en busca de una tía que, aunque desconocían, tenían la certeza de que se encontraba allí. Agustina Vargas.

La capital fue despiadada y las calles de la ciudad alojaron a Miguel y a su hermano mientras daban con el paradero de la tía Agustina. Quince días después la encontraron.

Don Miguel cuenta que estando en Bogotá descubrió su gusto por el comercio, sin embargo, en esa ocasión no pudo ir más allá.

Tiempo después las cosas parecían mejorar, a sus 13 años conoció a Angelita Castiblanco, se enamoraron y una vez cumplieron 20 años se casaron. Tal y como lo planearon, Miguel y su esposa formaron un hogar, con una casita blanca en el campo y cuatro hijos. Primero dos varones que más adelante cuidarían de las 2 mujeres. En medio de su relato, don Miguel le atribuye a Dios y a la mente del ser humano este episodio de su vida.

De vuelta en Samacá, retomó la labor que había empezado cuando tenía 9 años. Intentó formar una sociedad, pero no funcionó, y como en muchos casos esta solo le dejó deudas y más deudas. Sin perder las esperanzas, intentó nuevamente con un campesino de la zona, que tenía algunos depósitos de carbón. Con tan buena suerte, esta vez sí resultó.

El primer viaje lo hizo con pica y pala prestadas, mientras el picaba su esposa hacía la labor que tantos disgustos le había causado de niño, sacar el carbón en la carretilla. Con el dinero que recibieron de esta venta lograron comprar su propia pica, una pala y una olla para preparar la comida.

El negocio prosperó. La producción aumentó, así como el número de trabajadores. Sin embargo, los problemas no dejaban de tocar a la puerta de los Parra. Las grandes empresas de minería de aquel entonces acaparaban el mercado. Una vez más las ilusiones de Don Miguel se desvanecían.

Al parecer la medicina que recibían ante las antipatías de la vida eran altas dosis de persistencia y amor por la minería. Miguel Parra se embarcó en una nueva aventura sin imaginar que este sería su golpe de suerte.

Al ver que el mercado nacional no traía consigo muchas oportunidades, decidió salir a buscar nuevos horizontes en el exterior. Cruzó la frontera para visitar la embajada de Colombia en Venezuela y hacer lo que mejor sabia. Para tan importante viaje llevó consigo cinco bultos de coque, producto que ya conocía desde hacía algún tiempo. Se embarcó en el tradicional bus de transportes Omega hasta llegar a Cúcuta, cruzó la frontera y tomó otro bus hasta llegar a Caracas. 16 retenes en el camino, 16 veces tuvo que bajarse, en cada parada Miguel tuvo que abrir las bolsas y arrojar el coque al suelo para demostrarle a la guardia que era lo que llevaba con tanta importancia. Y volverlo a empacar.

Cuando llegó a la cita en Venezuela, sus manos ajadas ya no cargaban cinco bultos de coque sino trozos de lo que había quedado en los retenes. Cansado por el trayecto tomó asiento en la sala de espera de la oficina. De repente el vigilante del lugar, motivado por la curiosidad decidió romper el silencio y preguntarle por lo que llevaba en las manos. Sin reparo alguno don Miguel le contó que se trataba de un producto colombiano y que estaba en Caracas para ofrecerlo. Una vez escuchó de que se trataba, el hombre venezolano le sugirió acercarse a la embajada Cubana, según él, en varias ocasiones representantes de ese país habían llegado hasta la oficina de Comercio preguntando por el material del que hablaba don Miguel.

Con la persistencia que lo caracteriza, viajó a Cuba. Por ese entonces la única ruta para llegar a la isla era haciendo escala en México, y solamente había un vuelo semanal. A pesar de los contratiempos, logró cerrar el negocio con los cubanos. Solamente faltaba un pequeño detalle.

 El 31 de diciembre de aquella época, don Miguel recibió una llamada desde Cuba informándole de una visita previa a cerrar el negocio. El Gobierno Cubano había enviado dos delegados a revisar la mina en Samacá. El recorrido tenía que hacerse ese mismo día pues debían regresar a la isla una vez cayera la noche.

Después de terminar la llamada, fue corriendo a casa de un amigo para pedirle un favor. El Renault 4 de don Miguel no tenía tan buena cara como el nuevo Datsun de su amigo. Quizás este era mejor opción para llevar a los invitados, pensó. Y aunque “ni los carros ni las mujeres se prestan” su amigo aceptó, bajo la condición de devolverlo a las siete de la noche, pues su mujer y sus hijos tenían la ilusión de llegar a Girardot a pasar el año nuevo.

Así fue, don Miguel agarró las dos botellas de whisky que había comprado para la visita y emprendió camino hacía Samacá en compañía de los delegados cubanos. A las siete de la noche entregó el Datsun y Volvió a su pueblo en su viejo Renault. Llegó faltando cinco para las doce como dice la canción de navidad.Su esposa y sus hijos lo estaban esperando para celebrar no solo el fin de año, también el primer cliente de los Parra.

Allí comenzó la relación con Cuba, pero no solo a nivel comercial, también estableció una estrecha amistad con el comandante Fidel Castro. A quien conoció luego de asistir a una feria de minería en la isla. 

“Llévese un par de niñas que lo representen y unas revistas o papeles a color”. Le sugirió un conocido, pues a este evento iban a asistir setenta y cuatro países y era la oportunidad de mejorar el negocio. Así lo hizo. Llevó muestras de Coque y un día antes de abrir al público la presencia de Fidel Castro sorprendió en la feria. Interesado por lo que estaba viendo, se acercó a donde estaba don Miguel y allí hablaron por una hora. Una vez se terminó la exposición, el hijo de Samacá se llevó una grata sorpresa. Su muestra de coque había sido premiada como el mejor producto de la feria.

Pero eso no fue lo único que se llevó del capítulo con los cubanos, las amistades que pudo construir en medio de las negociaciones le enseñaron la importancia de la honestidad y la verdad, valores que reforzaban lo que su madre les había inculcado. Y el certificado de calidad que recibió en la feria le permitió expandirse en el mercado y entrar en países como México y Venezuela.

Poco a poco fue construyendo lo que hoy es Milpa. Esta empresa sostiene negociaciones con veintisiete países y confía en que la importancia del coque impulse a la industria a un crecimiento exponencial.

Sin duda alguna, don Miguel es un gran referente en el sector minero. Su experiencia y persistencia lo han llevado a construir una de las empresas más solidas y a ser uno de los mineros más respetados de la región.

Como si se tratara de una lección para sus nietos cuenta que los pilares fundamentales para lograr el éxito y mantenerse en el mercado son la seriedad y la honestidad. Conserva la fe del carbonero y guarda la esperanza de tener el primer lugar a nivel internacional.

 

 

MARIA CLARA RODRIGUEZ 

PAISMINERO.CO

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