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Análisis: ' China podría invadir la 'isla petrolera' de Taiwán '

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Aircraft CarrierLa República Popular China (PRC) parecía estar considerando, para julio de 2020, si arriesgarse a un conflicto militar temprano como medio de retirar sus fortunas estratégicas del precipicio. Su impulso hasta ahora en desafiar a los Estados Unidos y las sociedades del mercado se ha basado en una guerra amorfa no cinética. Xi Jinping estaba siendo forzado  por una serie de circunstancias —una economía en declive, el impacto socioeconómico de la epidemia de coronavirus y una serie de desastres y tendencias naturales y demográficas— a tomar medidas militares precipitadas antes de la ventana final en el camino hacia el dominio global cerrado para la República Popular China.
 
Xi se había trasladado a una situación similar, pero mucho más grave que, la desesperación de la onceava hora que se enfrentaba al teniente general. Leopoldo Galtieri, el gobernante militar argentino, en 1982.
 
Cualquier retraso en un gesto decisivo de Xi en esta etapa vería la fuerza de Taiwán seguir aumentando, la economía de la República Popular China continúa avanzando y el aislamiento de la República Popular China aumentaría aún más. La alianza tácita de sus adversarios y antiguos socios comerciales dependientes se estaba reuniendo contra Pekín.
 
La alternativa a la acción precipitada del Pres. Xi bien podría ser su retiro del cargo, de una manera u otra, o su transformación de prioridades de nuevo al control doméstico.
 
La economía de la República Popular China y el Ejército Popular de Liberación (PLA) estaban, a principios de julio de 2020, lejos de estar dispuestos a tomar el tipo de acción militar externa que podría escalar a una confrontación directa y prolongada incluso con el territorio principal de la República de China (ROC: Taiwán), y mucho menos con los Estados Unidos u otros socios "Quad" como Japón, Australia o India. El Ministro de Defensa Nacional del ROC, Yen Tehfa, dijo el 29 de mayo de 2020, que Taiwán se estaba preparando para "lo peor": una invasión de alguna forma por la República Popular China. El 3 de julio de 2020, dijo que las Fuerzas Armadas del ROC estaban listas para el combate, ya que el PLA se había movido con barcos y aviones para rodear Taiwán.
 
Las Fuerzas Armadas del ROC se preparaban, mientras tanto, para el 36 ejercicio militar anual de fuego en vivo Han Kuang a partir de julio de 13 - 17, que está diseñado específicamente para contrarrestar un ataque del EPL.
 
El primer ministro indio Narendra Modi llegó repentinamente el 3 de julio de 2020, en la zona montañosa alrededor de la Línea de Control Real (LAC) entre las fuerzas indias y del EPL en Ladakh, Cachemira, para decir, esencialmente, que las Fuerzas Armadas de la India estaban listas para cumplir con el EPL. Es significativo que en el juego se contemplen consideraciones geopolíticas vitales en la confrontación entre las fuerzas de la India y la República Popular China en la región de Cachemira, para que Pekín conserve su acceso terrestre al Océano Indico y, al mismo tiempo, negara el acceso a la tierra de la India a Asia Central.
 
Entonces, ¿dónde deja esto al presidente Xi ?
 
Xi no desea arriesgarse a una confrontación plena con la India, que sería más logísticamente difícil para el EPL que para la India, porque sería un evento que consume todo desde el punto de vista militar. Y sin embargo, necesitaba dar a la India suficiente pausa para aprovechar el dilema de Beijing mientras Xi buscaba una restauración de su fortuna en otros lugares. Mientras tanto, el Primer Ministro Modi se movía agresivamente para penalizar a la República Popular China en el ámbito económico.
 
Sin duda, el Presidente  Xi había estado, en mayo y junio de 2020, buscando oportunidades para escalar contra Vietnam e incluso Malasia, al tiempo que se intensificaba constantemente los intereses japoneses en el Mar de China Oriental y en el Mar de China Meridional.
 
Pero la "acción estratégica precipitada" del Presidente  Xi—posiblemente inminente dada la situación de rápido cremiento en la que se encuentra el Pres. Xi— podría incluir una acción militar altamente arriesgada contra la República de China (ROC: Taiwán), tal vez comenzando con una acción para apoderarse de uno de los grupos de islas del sur del ROC, el D'ngsh? Qúnd'o (Tungsha o, en el lenguaje occidental, islas Pratas).
 
Si no se demuestra una autoridad decisiva y el resurgimiento de su prestigio, el Presidente Xi, también Secretario General del Partido Comunista de China (CPC) y Presidente de la Comisión Militar Central CMC) desde 2012, podría enfrentarse a su destitución del cargo por el PCC o incluso al PLA, o podría ver el control sobre el poder por parte del CPC significativamente cuestionado por los disturbios dentro del continente chino. La aceleración del desentrañamiento de la credibilidad de la CPC (y de Xi) dentro de China y a nivel mundial se ha visto exacerbada por el refuerzo del declive económico y las perspectivas de la República Popular China, que se caracteriza por el aumento de los niveles de desempleo y un aumento de los desastres naturales en un momento de creciente aislamiento internacional.
 
Xi, en otras palabras, debe actuar rápidamente para reforzar su control o ver o bien impugnaciones al control de la CPC o a la acción del CPC en su contra.
 
¿El D'ngsh? Islas (de hecho, una isla, dos arrecifes de coral y dos bancos) se encuentran a unas 170 millas náuticas (310 km; 200 millas) al sureste de Hong Kong, y son administrativamente parte del municipio Kaohsiung del ROC, y más de 500km al sur de la capital ROC, Taipei. El grupo, que consta sólo de 174 hectáreas de tierra en total, rodeado de arrecifes de coral, es central para los yacimientos de petróleo submarino en la zona económica bajo la soberanía ROC.
 
La isla de Pratas, la única parte del grupo constantemente sobre el agua, tiene un aeródromo, pero no está significativamente (y ciertamente no lo suficiente) militarizada por el ROC.
 
El EPL a mediados de mayo de 2020 estaba discutiendo los ejercicios militares inminentes para simular la toma de D'ngsh?, y fuentes del CPC indicaron que los ejercicios —que en realidad se llevarían a cabo cerca de la isla de Hainan (PRC) podrían transformarse en una operación militar real sin previo aviso.
 
Incluso el periódico en inglés de CPC, Global Times,insinuó la acción, citando a la agencia japonesa Kyodo News diciendo: "¿El D'ngsh? Las islas se encuentran en la ruta desde las bases navales del PLA en la isla de Hainan hasta [el] Océano Pacífico a través del Canal Bashi en el sur de la isla de Taiwán, por lo que es estratégicamente importante para la entrada del PLA al Océano Pacífico." Global Times insinuó que el ROC había estado considerando el arrendamiento de D'ngsh? a los Estados Unidos como una base de avance para el despliegue de la recolección de inteligencia y activos antisubmarinos, que serían "peligrosos para el PLA".
 
La acción estratégica paraguas que Xi esperaba que lo sacara de su posición era la distracción de Estados Unidos y sus aliados de obtener un continuo renacimiento económico y estratégico durante y después del pánico económico/sanitario relacionado con COVID19, mientras que la República Popular China se enfrentaba a un declive. Xi consideró la resistencia estadounidense como el principal factor limitante para contener el ascenso de Beijing, y consideró al pres. Trump el factor de galvanización en esto.
 
Sin embargo, parecía que los acontecimientos se estaban moviendo demasiado rápido contra Beijing para que el Pres. Xi pudiera esperar hasta las elecciones estadounidenses. Ciertamente, si es posible, Pekín esperaba mantener a Estados Unidos internamente preocupado —y a la Casa Blanca de Trump a la defensiva— hasta las elecciones estadounidenses. Las acciones de PLA antes de las elecciones estadounidenses podrían resultar demasiado alarmantes para las audiencias estadounidenses e internacionales, galvanizando una respuesta decisiva de Estados Unidos y Occidente, lo que sólo serviría para fortalecer las posibilidades de la reelección de Trump. Impulsaría una amenaza externa a Estados Unidos en un momento en que la Casa Blanca de Trump luchaba defensivamente contra el susto de salud COVID19.
 
Entonces, ¿qué podría lograr un ataque PLA exitoso conquistando y apoderándose del D'ngsh?  ¿Territorio?
 
En el mejor de los casos, desde el punto de vista de Beijing, ¿la incautación de D'ngsh? mostraría la limitación del apoyo de los Estados Unidos a Taiwán, y posiblemente suavizaría a los Estados filipinos y de la ASEAN en general en su determinación de resistirse a la República Popular China. Serviría como continuación de una "estrategia de salami" —una rebanada a la vez— de alejar el territorio terrestre y marítimo y la sala de maniobras estratégicas del ROC, y alejar a Estados Unidos/Oeste del continente chino. Hay unas 13 islas significativas y cadenas de islas, incluyendo taiwán en sí, y D'ngsh?, que componen el ROC.
 
El siguiente objetivo principal para el PLA serían varias de las islas ROC cerca del continente chino, específicamente los grupos de islas Kinmen (Quemoy) y Matsu altamente fortificados.
 
No hay duda de que las Fuerzas Armadas del ROC defenderían a los grupos Kinmen y Matsu, pero esas cadenas insulares están dentro de un rango muy cercano de artillería continental (PRC) y el aire protegido y el poder anfibio. Y la República Popular China haría un juicio sobre si, si fuera capaz de tener éxito contra Kinmen y Matsu, entonces podría aislar a Taiwán, la isla principal, hasta el punto de que podría ocurrir una rendición de facto o un dominio simbólico del ROC.
 
La pregunta es: ¿qué pasa entonces? ¿Qué lograría eso para Xi, aparte de un posible breve indulto para la CPC, dado que ninguno de los fundamentos generales del declive estratégico de China continental se habría resuelto?
 
El declive económico de la República Popular China, y sus desafíos existenciales en materia de alimentos y agua, e incluso su ahora disminución del apalancamiento sobre los estados asociados de Belt & Road Initiative (BRI) de todo el mundo, seguirían sin abordarse. Un espacio de respiración para Xi y el CPC sería precisamente eso. No parecía haber planes para revitalizar la economía de una manera significativa y sostenible. La coopción por parte de la CPC de los principales pilares del "sector privado" del éxito financiero ha llevado en realidad a su disminución de la utilidad y la capacidad en el mundo en general.
 
En otras palabras, si sobrevive (con o sin Xi al frente), la CPC se vería obligada a presidir una China continental (incluso una China reunificada con Taiwán y Hong Kong) que tendría que reevaluar por el momento sus planes de "hegemonía global" para 2049. Tendría que retirarse a sí mismo, a la era maoísta, y esperar su tiempo. Desde 2012, ya ha comenzado el paso a la economía maoísta.
 
Al igual que con los intentos de Galtieri en su salvación como líder de Argentina al apoderarse de las Islas Malvinas del Reino Unido en 1983, la ruptura de Xi para continuar el impulso de la República Popular China hacia la "hegemonía global" se basó en demasiada energía estratégica y en la esperanza esencial de que sus enemigos se rindieran o colapsaran. La naturaleza de su ruptura, sin embargo, era contraproducente; aseguró que galvanizaba a sus oponentes en el país y en el extranjero, en un momento en que estaba perdiendo su principal influencia global: asegurarse de que sus socios comerciales se habían vuelto totalmente dependientes de la República Popular China.
 
Este cuadro todavía tiene muchos aspectos que jugar antes de que se convierta en un conjunto en la historia del siglo XXI. Ciertamente, la CPC no ha abandonado la realidad de que sus armas no cinéticas e indirectas de la "nueva guerra total" deben dominar para paralizar a sus adversarios. Que Xi pudiera utilizar (y aún no puede) ejercicios de carácter militar para apoderarse de partes o de toda la República de China (Taiwán y sus cadenas insulares) sería un gesto decisivo de intimidación o el movimiento que hace que todo el experimento maoísta decapitara la cabeza del PCC.
 
Incluso a falta de tal desenlace,la única opción de Xi sería ver una China y un mundo de capacidad económica y crecimiento reducidos y, de poder, un mundo en el que las otras grandes potencias se verían atormentadas por sus propios problemas mientras Beijing se reagrupaba de alguna manera. Y sin embargo, el mundo en general casi con toda seguridad vería un renacimiento en los próximos años: América del Norte (Estados Unidos, Canadá, México) ya está reviviendo a pesar de la continuación de los desafíos y la política relacionados con COVID19; el Reino Unido y Australasia también están reviviendo; India, también. Japón, al menos, sigue siendo estable y económicamente poderoso, y se libera estratégicamente de las restricciones posteriores a la Segunda Guerra Mundial.
 
¿Qué se convierte entonces en el marco de poder mundial "post-PRC"? La India y Rusia parecen estar medidas para entrar en mayor protagonismo, y el galvanizado de los frentes que surgieron en 2020 para enfrentar o restringir la República Popular China se disolvería gradualmente en nuevas competiciones. La India bajo Narendra Modi vería por sí misma un papel global que puede encontrar que empujaba con fuerza a la esfera euroasiática, así como a nivel mundial, a la competencia marítima.
 
¿Y adónde llevaría eso?
 
Por Gregory Copley vía Defensa y Asuntos Exteriores
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