updated 10:15 AM, Aug 5, 2020 America/Bogota
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El mayor importador de petróleo del mundo se está quedando sin almacenamiento

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Vopak PortCuando el fondo cayó de los mercados internacionales de crudo a principios de este año, el almacenamiento mundial de petróleo estaba en una prima. En los Estados Unidos, constatar un almacenamiento suficiente de petróleo crudo se convirtió en un desafío tal que la referencia de crudo intermedio del oeste de Texas se desplomó por debajo de cero el 20 de abril, terminando el día en -$37.63 por barril, lo que significa que esencialmente se le pagaría $40 para quitar un barril de petróleo de las manos de alguien. Esto no quiere decir que el gobierno de China fuera el único que aprovechara los precios históricamente bajos del petróleo o comprara petróleo en un intento de salvar su propio sector energético en dificultades.
 
En marzo, el gobierno de los Estados Unidos se comprometió a apoyar a los productores nacionales de petróleo mediante la compra de 30 millones de barriles de petróleo para la Reserva Estratégica de Petróleodelpaís. "Pero los analistas dijeron que el almacenamiento de China empequeñece lo que otras naciones han hecho en respuesta a precios baratos", escribe CNN. Matt Smith, director de estrategia de productos básicos en ClipperData, dijo a los periodistas de CNN que "China es el único país que ha estado comprando como loco. Salieron y compraron el chapuzón".
 
De hecho, China salió y rompió crudo barato en un lugar tan vertiginoso que ahora tienen su propio problema crítico de almacenamiento de petróleo. Las noticias internacionales han estado informando durante semanas sobre las vías fluviales llenas de atascos de China que se llenan de petroleros crudos. El 1 de julio CNN informó que "China compró tanto petróleo extranjero a precios sucios esta primavera que se ha formado un enorme atasco de petroleros en el mar a la espera de descargar crudo" a medida que las compras del país comienzan a llegar. "El llamado almacenamiento flotante de China - definido como barriles de petróleo en buques que esperan siete días o más- casi se ha cuadruplicado desde finales de mayo, según ClipperData. No sólo es el más registrado que se remonta a principios de 2015, es un siete veces más que el promedio mensual durante el primer trimestre de 2020".
 
La gran mayoría del petróleo que llega a China en las últimas semanas fue comprado en abril y mayo, cuando los precios bajos impulsaron una oleada de compras. "El acaparamiento de petróleo en el mar es un reflejo de la búsqueda de gangas de China durante una época de extrema tensión en el mercado de la energía", escribe CNN. Según el informe, el tema de los petroleros que abarrota los mares de China no está, sin embargo, porque el almacenamiento continental ya está en capacidad, sino simplemente porque no pueden llegar lo suficientemente rápido. Smith de ClipperData dijo que el almacenamiento en tierra todavía podría asumir mucho más crudo, y que el problema actual está "simplemente relacionado con la congestión terminal. Tienen tanto entrando que no pueden llevarlo a tierra lo suficientemente rápido".
 
Esta semana, sin embargo, al menos un medio de comunicación chino está contando una historia diferente. Aunque el almacenamiento en tierra de China puede no estar lleno, dicen, se está acercando peligrosamente. Esta misma semana, el grupo de medios Caixin, con sede en Beijing, informó que "China está casi sin espacio para mantener el petróleo que los comerciantes nacionales compraron a precios de ganga a principios de este año, cuando la pandemia Covid-19 aplastó la demanda mundial de crudo".
 
Los informes de Caixin se basan en las cifras proporcionadas por Oilchem China, que muestran que, a partir del miércoles, el almacenamiento de petróleo crudo chino estaba al 69 por ciento de su capacidad "con las 33,4 millones de toneladas que había almacenado, un 24% más que el año anterior". Esto está peligrosamente cerca del desbordamiento. "Eso está a sólo 1 punto porcentual del umbral del 70% que los expertos ven como el límite de capacidad del país", informa Caixin.
 
Y esta reserva probablemente seguirá creciendo, superando incluso la ingesta masiva de mayo. "La situación, que también se ha visto agravada por la baja facturación, es más prominente en la provincia de Shandong, en el este de China, uno de los centros de refinación de petróleo del país. Los petroleros tienen que esperar de 15 a 20 días allí antes de que puedan descargar sus cargas", dice Caixin. La cantidad de petróleo en el almacenamiento puede alcanzar su punto máximo a finales de este mes, ya que la demanda de combustible del país continúa su lenta marcha hacia la recuperación, pero si no, esto podría causar grandes problemas para el sector de almacenamiento de información de China.
 
Por Haley Zaremba para Oilprice.com