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¿Han renunciado las grandes petroleras a la Guayana Francesa?

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Una vez se pensó que un pequeño bastión restante del antiguo imperio colonial de Francia, la Guayana Francesa en el noreste de América del Sur, poseía un tremendo potencial petrolero que podría desencadenar un auge petrolero del tamaño de Guyana. Las aguas territoriales de la Guayana Francesa no solo incluyen parte de la prodigiosa cuenca Guyana-Surinam, sino que se cree que su fondo oceánico en alta mar comparte características geológicas con el margen atlántico de África occidental, donde Tullow Oil realizó el gigantesco descubrimiento de petróleo Jubilee. Cualquier descubrimiento importante de hidrocarburos podría ser de gran ayuda para el empobrecido territorio francés de ultramar, que tiene el producto interno bruto más bajo de todas las regiones de Francia. 
 
El Servicio Geológico de EE. UU. Estimóen 2000, que la cuenca Guyana-Surinam tenía recursos de petróleo crudo por descubrir de más de 15 mil millones de barriles, lo que subraya el considerable potencial que existe en la costa de la Guayana Francesa. Si bien sobre el papel el potencial petrolero del territorio francés parece considerable, los resultados reales no han respaldado esa perspectiva positiva. La historia de la exploración petrolera de la Guayana Francesa es mixta y se han realizado pocos descubrimientos durante la última década, a pesar del considerable éxito de perforación informado para la sección de Guyana de la cuenca Guyana-Surinam. Allá por 2011, el explorador de petróleo enfocado en África y Sudamérica Tullow hizo el descubrimiento de petróleo Zaedyus-1en la licencia marítima de Guyana. En ese momento, Tullow era el operador de la licencia y tenía una participación del 27,5% y el resto lo compartían los socios Shell (45%), Total (25%) y Northpet (2,5%). La gran petrolera francesa Total finalmente tomó el control del 100% de la licencia Guyane Maritime. 
 
El objetivo de ese programa de perforación, según Tullow, era determinar si las características geológicas que llevaron al juego petrolero del Jubileo de África Occidental en alta mar se reflejaban en el otro lado del océano Atlántico. El descubrimiento de Zaedyus-1 fue seguido por una serie de resultados de perforación decepcionantes y pozos secos. El pozo Zaedyus-2, que se perforó a 6.200 metros en 2012, cinco kilómetros hacia arriba desde Zaedyus-1, no pudo encontrarformaciones comerciales de hidrocarburos. En 2013, Tullow volvió a intentarlo, perforando el pozo Priodontes a 6.381 metros sin encontrar hidrocarburos, lo que provocó el taponamiento y el abandono del pozo. Tullow luego pasó a perforar el pozo GM-ES-4 donde no se descubrió petróleo y luego, en noviembre de 2013, la compañía completó el pozo GM-ES-5 que también estaba seco. Los cuatro pozos fallidos fueron la culminación del programa de perforacióniniciado por Tullow y sus socios después del descubrimiento de petróleo Zaedyus-1. En diciembre de 2018, la gran petrolera francesa anunció que estaba perforando un pozo de exploración en la costa de la Guayana Francesa a unos 150 kilómetros de la costa más cercana para confirmar si una fase de explotación era apropiada. Ese pozo se secó y Total anunció en febrero de 2019 que abandonaba las operaciones de perforación en alta mar en la Guayana Francesa. 
 
Estos resultados son un mal presagio para la detección de cantidades comercialmente viables de hidrocarburos que se pueden extraer de las aguas territoriales del territorio francés de ultramar. Recientemente, ha habido un volumen significativo de malos resultados de perforación reportados para pozos terminados en la cuenca Guyana-Surinam en las vecinas costa afuera de Guyana y Surinam. Tullow no pudo encontrar petróleo con su pozo de exploración Araku-1 de 2017 en el Bloque 54 costa afuera de Surinam, mientras que el pozo Kolibrie-1 de Apache perforado el mismo año en el Bloque 53 no pudo encontrar cantidades comerciales de hidrocarburos. El pozo de exploración Anapai-1A 2018 de Kosmos en el bloque 45 costa afuera de Surinam se quedó seco. La gran petrolera mundial ExxonMobil, que ha experimentado un éxito considerable en el prolífico bloque Stabroek en la costa de Guyana, donde ha encontrado más de ocho mil millones de barriles de recursos petrolíferos recuperables, está experimentando su propia marcha en seco. El pozo Tanager-1 de noviembre de 2020 de Exxon en el Bloque Kaieteur al noreste de Stabroek no pudo descubrir cantidades comerciales de hidrocarburos y su pozo Hassa-1 de enero de 2021 en el Bloque Stabroek se secó. El supermajor energético anunció recientemente el pozo Bulletwood-1 en el bloque Canje costa afuera de Guyana, donde es el operador y tiene una participación del 35% con los socios Total (35%), JHI (17.5%) y Mid-Atlantic Oil & Gas ( 12,5%), estaba seco.
 
Un impedimento importante para la perforación en alta mar en la Guayana Francesa es la prohibición total del gobierno nacional francés.sobre la extracción de petróleo crudo y gas natural en cualquiera de los territorios de Francia, que entrará en vigor en 2040. Eso limita la cantidad de tiempo disponible para que las empresas de energía realicen campañas de exploración y explotación en la costa de la Guayana Francesa. En 2019, la consultora de la industria energética Wood Mackenzie afirmó que solo habría una campaña de exploración más en la costa de la Guayana Francesa y que llegó a su fin con el cese de las operaciones de perforación en el país por parte de Total. Podría decirse que 19 años es tiempo insuficiente para emprender la exploración, la evaluación y luego la perforación de desarrollo necesarias para poner en línea un descubrimiento de petróleo crudo comercialmente viable, recuperar el capital invertido y luego generar ganancias. Cuando eso se combina con el historial de exploración deficiente de la Guayana Francesa en alta mar, los precios del petróleo débiles,surgimiento del pico de la demanda de petróleo, es una jurisdicción de riesgo para las empresas de energía con pocas ventajas.
 
Por Matthew Smith para Oilprice.com