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Guyana está en camino de convertirse en un productor líder mundial de petróleo

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La última nación productora de petróleo de América del Sur, la antigua colonia británica de Guyana, continúa sentando las bases para su auge petrolero. 

 
Guyana se ha convertido en el séptimo productor de petróleo más grande de América Latina y el CaribeGuyana se ha convertido en el séptimo productor de petróleo más grande de América Latina y el CaribeEn 2015, el gigante mundial de la energía ExxonMobil, que es el operador con una participación activa del 45 %, y los socios Hess con el 30 % y CNOOC con el 25 %, realizaron su primer descubrimiento en la costa de Guyana en el bloque Stabroek de 6,6 millones de acres. 
 
Luego, el consorcio liderado por Exxon realizó una serie de descubrimientos de petróleo de alta calidad, el último en abril de 2022. Exxon encontró petróleo en los pozos Barreleye-1, Patwa-1 y Lukanani-1 que se perforaron en el sureste . del Bloque Stabroek. Eso son cinco descubrimientos de petróleo.desde principios de 2022 y un total de 31 hallazgos desde que Exxon comenzó a perforar en el Bloque. Los últimos descubrimientos vieron a Exxon mejorar su estimación de los recursos de petróleo recuperables del Bloque Stabroek a casi 11 mil millones de barriles. Eso dota a Guyana con más reservas de petróleo que las vecinas Colombia, Ecuador y Argentina, todas las cuales se encuentran entre las 5 principales naciones productoras de petróleo en América del Sur. 
 
En el corto período transcurrido desde el primer descubrimiento de Exxon en 2015, Guyana se ha convertido en el séptimo productor de petróleo más grande de América Latina y el Caribe. La antigua colonia británica profundamente empobrecida ha estado bombeando más de 130,000 barriles por día desde que el buque flotante, de producción, almacenamiento y descarga (FPSO) de Liza Unity entró en funcionamiento en febrero de 2022 como parte del desarrollo de la Fase 2 de Liza. Exxon está desarrollando el proyecto Payara de $ 9 mil millones en el Bloque Stabroek, que al comenzar las operaciones en 2024 bombeará hasta 220,000 barriles por día. La supermajor energética también se comprometió recientemente con laDesarrollo de Yellowtail de $ 10 mil millones, también en el bloque Stabroek en alta mar, que eventualmente producirá 250,000 barriles diarios después de estar en línea en 2025. Los proyectos que está desarrollando el consorcio liderado por Exxon solo en el bloque Stabroek catapultarán a Guyana a convertirse en uno de los 20 principales. nación productora de petróleo a nivel mundial. Exxon estima que bombeará 1,2 millones de barriles de petróleo crudo diariamente desde Stabroek para 2027, lo que, según la producción de petróleo de 2021, colocará a Guyana en el puesto 17 a nivel mundial. 
 
Los últimos desarrollos subrayan la creciente importancia del bloque Stabroek para Exxon y se espera que se convierta en una fuente importante de producción de petróleo crudo para la compañía. El atractivo del bloque se ve reforzado por los bajos costos operativos . Liza Phase 1 tiene un precio de equilibrio de $ 35 por barril Brent, mientras que Liza Phase 2, una vez que alcance la capacidad de producción total, se espera que alcance el punto de equilibrio a $ 25 por barril. Se espera que los proyectos Payara y Yellowtail al comenzar las operaciones alcancen el punto de equilibrio a $ 32 y $ 29 por barril Brent, respectivamente. Esos precios de equilibrio bajos en la industria subrayan la considerable rentabilidad del bloque Stabroek para el consorcio liderado por Exxon, particularmente cuando se considera la baja intensidad de carbono del petróleo que se extrae.
 
Existe una creciente especulación de que la producción de petróleo crudo de Guyana alcanzará los 1,2 millones de barriles por día como objetivo de Exxon antes de 2027 debido al volumen constante de nuevos descubrimientos de petróleo, el aumento de los recursos petroleros explotables, el aumento de la inversión y la construcción de infraestructura industrial vital. El gobierno nacional en Georgetown está considerando una serie de medidas destinadas a acelerar el auge petrolero de Guyana al impulsar la inversión en exploración, desarrollo de campos petroleros e infraestructura crítica. Una medida clave que está considerando Georgetown es la formación de una compañía petrolera estatal., que, si se adopta, hará que Guyana siga el modelo utilizado por los productores de petróleo vecinos en América Latina. Tal medida impediría que el consorcio liderado por Exxon oferte por más licencias de exploración y aumentaría el control del gobierno sobre la industria, que hasta ahora ha estado en manos de la supermajor petrolera mundial.
 
Eso abordaría algunas de las preocupaciones planteadas con respecto al trato hecho por Exxon con Georgetown, que los analistas calificaron de explotador y desfavorable para la empobrecida nación sudamericana. Los analistas de la industria creen que Georgetown está recibiendo un retorno por debajo del promedio de Exxon, mientras que el centro de estudios Global Witness cree que el gobierno de Guyana ha perdido $ 55 mil millones a través del acuerdo. El gobierno de Guyana está buscando un socio estratégico para formar una empresa de este tipo y señala que dicho socio podría encontrarse en el Medio Oriente. Si bien existe una experiencia industrial considerable en el Medio Oriente, especialmente con industrias petroleras nacionalizadas y compañías petroleras controladas por el gobierno, Georgetown podría encontrar un socio mucho más cerca de casa.
 
El gobierno de Guyana ha mantenido conversaciones con el vecino Brasil, donde la petrolera nacional Petrobras está impulsando uno de los auges petroleros en alta mar más grandes del mundo. Ha habido consultas previas con Brasilia con respecto a la construcción de infraestructura crucial para la industria petrolera en Guyana, en particular, un puerto de aguas profundas en la costa atlántica de Guyana que brindará un apoyo crucial a la industria petrolera en alta mar. Tal instalación daría servicio no solo a Guyana sino también al norte de Brasil, donde hay escasez de infraestructura de transporte crítica. En discusiones recientes entre Georgetown y Brasilia, se identificaron cuatro áreas de desarrollo ;el puerto de aguas profundas, un enlace carretero-ferroviario, un corredor energético y la introducción de tecnología de comunicaciones de fibra óptica. A medida que se desarrolle y ponga en marcha esa infraestructura, proporcionará un mayor acceso a la costa de Guyana para las empresas de energía, lo que provocará que se acelere el auge petrolero de la ex colonia. Tal cooperación podría hacer que asociarse con Petrobras sea una opción más lógica que buscar un acuerdo con una entidad de Medio Oriente, especialmente cuando se considera la considerable experiencia en perforación en aguas profundas de la compañía petrolera nacional.
 
Por Matthew Smith para Oilprice.com