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China tiene la clave para el crecimiento de la demanda mundial de petróleo en 2024

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Las importaciones chinas aumentaron en enero y febrero de este año en comparación con los mismos dos meses del año pasado.
A pesar de un aumento en las importaciones de petróleo crudo de China en los primeros dos meses de 2024, es demasiado pronto para decir cómo las compras del principal importador de crudo del mundo afectarán la demanda y los precios mundiales de petróleo este año.
 
Una cosa es segura: el impacto, en cualquier dirección, se sentirá en todo el mercado.   
 
Las importaciones chinas aumentaron en enero y febrero de este año en comparación con los mismos dos meses del año pasado, según datos oficiales chinos publicados esta semana. Pero la base de comparación con inicios de 2023 es baja y la tendencia mes a mes respecto a diciembre de 2023 es de  menores importaciones .
 
El tiempo dirá qué tan pronto las importaciones chinas revertirán la tendencia y si los precios internacionales del petróleo crudo y las cuotas de importación de crudo y de exportación de combustible de China tendrán más peso en las compras de las refinerías en comparación con la demanda interna subyacente de petróleo en China.
 
A principios de 2024, las importaciones de crudo mostraron una mezcla de tendencias.
 
Las importaciones chinas de petróleo crudo  aumentaron un 5,1%  en enero y febrero en comparación con los mismos dos meses del año pasado, según mostraron los datos del gobierno el jueves, ya que la demanda de combustible aumentó durante las vacaciones del Año Nuevo Lunar del mes pasado.
 
China vio aumentar las llegadas de cargamentos de petróleo a un total de 10,74 millones de barriles por día (bpd) en los primeros dos meses de 2024, en comparación con alrededor de 10,4 millones de bpd en enero-febrero de 2023, según cálculos de  Reuters  basados ​​en datos en toneladas reportados por la Administración General de Aduanas de China.  
 
La oficina de aduanas de China no informa datos separados para enero y febrero para evitar distorsiones debido a las vacaciones del Año Nuevo Lunar, que normalmente comienza a finales de enero o principios de febrero. Este año, el período vacacional cayó a mediados de febrero.
 
Sin embargo, considerando el día bisiesto del 29 de febrero, el aumento de las importaciones combinadas de crudo de enero a febrero es solo del 3,3% en comparación con los mismos meses de 2023,  señala el columnista de Reuters Clyde Russell .
 
Además, las importaciones de 10,74 millones de bpd en enero y febrero fueron significativamente inferiores a las llegadas de crudo de 11,39 millones de bpd en diciembre de 2023.
 
Las elevadas importaciones del último mes del año pasado se debieron en parte a la caída de los precios internacionales del petróleo en el cuarto trimestre, por debajo del máximo de 2023 de más de 95 dólares por barril en septiembre.
 
Una y otra vez, las refinerías chinas han demostrado en los últimos años que están dispuestas a aumentar las compras cuando los precios son relativamente bajos y a frenar las compras cuando el petróleo supera los 80 dólares por barril. Incluso si la demanda interna y de exportación de combustible no es demasiado alta, China está utilizando el crudo más barato que ha importado para aumentar las reservas.
 
A pesar del aumento anual de las importaciones de crudo de enero a febrero, "la tendencia general de compra sigue siendo suave ya que las compras fueron menores en comparación con las importaciones de 11,39 millones de barriles por día en diciembre", dijeron los estrategas de materias primas de ING, Warren Patterson y Ewa Manthey  , al comentar sobre el Datos oficiales de importación de crudo chino.
 
"China ha estado desacelerando sus compras en el extranjero debido principalmente a la desaceleración de la demanda de las refinerías, indicadores económicos débiles y mayores inventarios", agregaron.
 
Como recientemente los precios han vuelto a superar los 80 dólares el barril y la OPEP+ señaló, con la renovación de los recortes, que buscaría endurecer el mercado en el segundo trimestre, las importaciones chinas de crudo en abril y mayo podrían seguir siendo débiles, ya que se habrían contraído a en esta época y aproximadamente a los precios actuales.   
 
Más cuotas de exportación de combustible para las refinerías chinas podrían incentivar un mayor rendimiento de las refinerías y exportaciones de productos después de enero y febrero muy débiles, en los que, debido a la falta de cuotas, las exportaciones de productos petrolíferos de China cayeron un 30,6% año tras año a alrededor de 1,18 millones. bpd.  
 
Un repunte decisivo de la economía de China ayudará a elevar la demanda de petróleo y las importaciones este año, pero si las perspectivas económicas más brillantes –también fuera de China– conducen a precios más altos del petróleo, las refinerías chinas pueden optar por echar mano de sus inventarios y frenar las compras oportunistas de crudo.  
 
Por Tsvetana Paraskova para Oilprice.com